dinsdag 24 maart 2015

Het leven in de vrouwenopvang in Karachi


28 februari 2015

 
Josette Dijkhuizen

Ondernemersadviseur | wetenschapper | auteur | spreker

Initiatiefnemer Krachtbedrijf


 

 
In tegenstelling tot de Dar-ul-Aman die ik bezocht in Lahore vorig jaar is Panah Shelter Home een private instelling en dat was overduidelijk te zien. In tegenstelling tot de Dar-ul-Aman kwamen hier de spiralen niet door de banken en stoelen, waren de slaapzalen keurig op orde en waren er zelfs een paar computers geĆÆnstalleerd voor de inwoonsters. Door een groot aantal sponsoren en donateurs te betrekken bij het opvanghuis is het mogelijk om al deze zaken te bekostigen.


In 2014 vingen ze in totaal 309 vrouwen op die door huiselijk geweld (ruim 60%), uitoefening van het recht om zelf een partner uit te zoeken (22%), onveiligheid (12%) of verkrachting (3%) zijn gevlucht. Op het moment dat ik daar was, zaten er 32 vrouwen en 6 kinderen in de opvang. Er is geen andere vrouwenopvang in Karachi, de grootste stad van Pakistan. Met een bevolking van naar schatting 22 miljoen zou je in eerste instantie kunnen denken dat het probleem van geweld tegen vrouwen zeer gering is. Zeker in vergelijking met Nederland met 2.400 plekken voor vrouwenopvang op een populatie kleiner dan de stad Karachi…! Zoals ik in mijn eerdere column 'if he does not beat you, he does not love you' al aangaf, gaat het bij geweld tegen vrouwen om een zeer complex probleem. De sociaal maatschappelijke context geeft aan dat je bij je man behoort te blijven, het huwelijk is niet voor niets gearrangeerd. Bovendien is naar schatting 70 procent van de Pakistaanse vrouwen analfabeet, dus ze hebben geen enkele kennis over hun rechten. Het aantal vrouwen dat in een geweldsituatie zit en daar niet uit (kan) komen, is dus een veelheid van de geregistreerde 309 vrouwen.

 
Vrouwen die in Panah Shelter Home worden opgevangen, verblijven gemiddeld 3 tot 4 maanden. De eerste periode is bedoeld om tot rust te komen. Daarna worden de inwoonsters gestimuleerd om taallessen Urdu te volgen, computertraining te doen of handwerklessen te ontvangen. Aangezien de vrouwen maar kortdurend in het opvanghuis verblijven, proberen de medewerkers zo snel mogelijk in te spelen op de talenten van de vrouwen.
 

Ze slapen op slaapzalen en koken hun eigen eten. Voor voedsel wordt gezorgd, maar ook voor medische zorg en juridische bijstand. Met de huidige wetgeving is het mogelijk om via de rechter de voogdij te krijgen over de kinderen. Dit is gelukkig niet alleen een mooie wetgeving op papier, maar het wordt ook nageleefd door de rechters in Karachi in redelijk kortlopende (3 tot 4 maanden) rechtszaken. Na de periode in de opvang gaan de vrouwen met hun kinderen naar een nieuw onderkomen. Een ondernemersprogramma als Krachtbedrijf (begeleiding van vrouwen uit de opvang naar ondernemerschap) zou passen bij hun activiteiten, of in de vorm van zelfstandig, individueel, ondernemerschap of via de vorming van coƶperaties. Daarvoor gaan we met elkaar de volgende stappen zetten...
 


 

donderdag 12 maart 2015

Dutch Side-Event in New York

March 10 in New York.

At 1.15 PM all Dutch NGO’s present, joined the lunch for Dutch NGO’s with Minister Jet Bussemaker and two of the ministers from Aruba and St Maarten.
It was a lively lunch with a lot of questions. Jet Bussemaker especially mentioned the success of LGTB side event of the day before.

I used the opportunity to offer the three ministers a Red Heart, as a symbol against VAW. The red hearts are made by women survivors in Tunisia especially for the 3rd World Conference and half of the price of a red heart goes to the 3rd World Conference. From all over the world we want women to send us their picture wearing the red heart: to form a chain against Violence Against Women.
(Red Hearts can be bought via the website: www.wordlshelterconference.org  under the button: sponsoring).

The 3rd World Conference of Women’s shelters will take place in the Hague in November 2015.  The moment is well chosen:  In September the UN general Assembly will decide on the Post 15 goals. So at the conference there will be the opportunity to review the goals concerning VAW and also make a start with the implementation.  The Netherlands will have the chair of the EU in the first half of 2016, and therefore has the opportunity to put the relevant conclusions of the conference on the agenda of the EU. 

President of GNWS Bandana Randa (left) and 4 ministers of the Kingdom of the Netherlands (photographer: Richard Koek)

Later that afternoon the Global Network of Women’s Shelter hosted a side event together with the Permanent Residence of the Kingdom of the Netherlands.  All three minsters joined us at the side event, and also the minister of Curacao.  As did a lot or participants from all over the world.
The event was chaired by Bandana Rana from Nepal, chair of GNWS and executive director of Saathi: an organisation for women’s shelters and youth care. She expressed the importance of the voices of shelters:  they do the daily work with women and children that flee from violence.  The Global Network of Women’s Shelters exists since 2008 and succeeded in building its networks of shelters in different continents.

To unite shelters and give the women they serve a global voice is an important aim of the conference.
Minister Jet Bussemaker said she was proud that the Netherlands will host such an important Conference. During her period as a secretary of state she was responsible for the women’s shelters and in that period she learned a lot about their work through regular working visits.  She said it is important to support grassroot organizations and NGO’s and that the Dutch government fully supports the conference and will help to make it a success. 

The first conference of women shelters was organised in Canada and Pat Vargas – executive director of Safe Place, a women’s shelter in Alberta - took us back to 2008. The conference was started with a breakfast with the guys: for them a very expensive breakfast - a donation to the conference -. But it also gave them the floor to talk about their community work to help prevent violence against women and the importance of taken a stand as guys.
Kaofeng Lee – deputy director of the safety net project at the US National Network to End Domestic Violence – was projectleader of the 2nd World Conference of Women’s Shelters and said she was proud to talk about this big event. She showed a video with several highlights of the 2nd World Conference and said she was thrilled that the 3rd Conference will take place very soon in the Hague.
Aleid van den Brink then got the floor to tell about objectives and main themes of the conference. Most important is – as it was at the first and second World Conference – the exchange or expertise between shelterworkers from all over the world.

Riekje Kok gave practical information: about participation. She said the call for proposals in February already had led to 100 proposals and she invited the audience to send in their proposals as soon as possible. And she gave a few possibilities to financially support the conference by donations and by buying a red heart.

The event ended with a round of questions and remarks of the audience. Important was a plea to recognize (domestic) violence against disabled women. A representative of the African Network of Women’s Shelters was present in the audience and able to answer some questions about the network of shelters in the African continent.






dinsdag 10 maart 2015

Start 59e editie van de Commission of the Status of Women

Vandaag start in New York de 59e editie van de Commission of the Status of Women met een algemene verklaring die afgelopen weken is onderhandeld. Dit proces is net als voorgaande jaren goed te volgen via de blogs van Atria en Wo=men. De NGO's hebben hiervoor niet of nauwelijks ( alleen indirect) input kunnen geven. Het document valt tegen, een blok van conservatieve landen is debet hieraan. Daarom actie bij de lancering van het document.



Een omvangrijke groep vertegenwoordigers van veel ( internationaal werkende ) organisaties uit Nederland is in New York aanwezig. De omvang van events voor alle thema's is ongekend groot.

Wij gebruiken dit jaar de gelegenheid van deze grootschalige bijeenkomst vooral voor afspraken die betrekking hebben op de komende wereldconferentie in november. Gisteren, 8 maart, internationale vrouwendag, kwam het tijdelijk bestuur van GNWS ( Global Network of Women's Shelters) bijeen voor een vergadering over de verdere ontwikkeling van het netwerk, de formele vestiging van het netwerk in Den Haag, en de bespreking van met name programma van de wereldconferentie.  


Mooi om mee te maken: ieder jaar zijn er in de ontwikkeling van ' regionale' (eigenlijk continentale) netwerken weer mooie stappen gezet en raakt het Global Netwerk beter verankerd.
In Den Haag in november zal het tijdelijk bestuur plaats gaan maken voor een bestuur met goede vertegenwoordiging uit alle continenten, het voorwerk daarvoor vindt de komende maanden plaats.


Deze week volgen twee events over de wereldconferentie, waarvan de eerste, morgenmiddag, georganiseerd is door de Nederlandse regering. Via aanmeldingen is de zaal al volgeboekt, een positief signaal! Ook via een grote hoeveelheid folders doen we ons best de belangstelling voor de conferentie te vergroten.

Op de to do lijst verder: afspraken met onze Amerikaanse collega's die de vorige conferentie organiseerden, met GNWS' ers uit verschillende continenten, met mogelijke sponsoren. Ogen en oren staan intussen open voor interessante bijdragen voor het conferentieprogramma...

Later deze week meer.
Groet van Riekje Kok en Aleid van den Brink